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Warren Adams. L'uomo che invent? Facebook prima di Facebook. E che ora difende la Patagonia

IL MONDO oggi sarebbe diverso se Jeff Bezos e la sua Amazon non avessero fatto quellerrore. E pensare che lo stesso Bezos, quando acquisì PlanetAll nel 1998 per 90 milioni di dollari, ne aveva parlato in maniera entusiasta: "E' il modo più innovativo di usare internet che io abbia visto". Lo era, in effetti. Una sorta di agenda interattiva che somigliava a Facebook, sette anni prima che Facebook nascesse. Voleva rendere il pianeta più piccolo e premettere agli amici di restare in contatto. Il tasso di crescita era esponenziale, ben oltre del diffondersi dello stesso Web, e un terzo degli utenti vivevano da fuori gli Stati Uniti. Aveva toccato i 340 mila iscritti nel 1997, divenuti un milione e mezzo nel 1998, quando in America appena 33 milioni di persone usavano la Rete. La curva di crescita era la stessa che in seguito avrebbe avuto Facebook. Ma due anni dopo l'acquisizione, Bezos lo chiuse per concentrarsi solo sul commercio elettronico.
Warren Adams. L'uomo che invent? Facebook prima di Facebook. E che ora difende la Patagonia

Adams nel 1998, quando Amazon comprò PlanetAll
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Il suo inventore, Warren Adams, ora ha 66 anni e da tempo ha cambiato vita, città, epoca. Dopo la morte di PlanetAll, ha fondato un'agenzia immobiliare sui generis chiamata Patagonia Sur. "Ero stanco, volevo stare con la mia famiglia, avevo bisogno di vivere", racconta al telefono dalla sua casa vicino Boston. "Con mia moglie e le tre bambine mi misi prima a viaggiare e poi a cercare di coniugare il profitto con la salvaguardia del territorio".
Quando lo riportiamo indietro nel tempo, alla fine degli anni Novanta, mette le mani avanti con modestia: "Ai tempi io e laltro fondatore di PlanetAll, Brian Robertson, non eravamo i soli ad aver progettato un servizio che oggi chiameremmo social network. Però è vero che PlanetAll faceva numeri notevoli. Avevamo quasi due milioni di utenti alla fine e se ne aggiungevano 15 o 20 mila al giorno". Non era una semplice comunità online come The Well, né un mondo virtuale alla Habitat. Mirava 'semplicemente' a connettere le persone e Jeff Bezos vide tutte le potenzialità: "permette di fare una cosa essenziale come restare in contatto".
Ma Amazon era un decimo di quella attuale, vendeva solo i libri, video e cd online. E pensava solo a quello. "Bezos decise di incorporare le funzioni PlanetAll nel sito di commercio elettronico", prosegue Adams. Prese perà solo la funzione che permetteva di entrare in contatto con altre persone, conoscenti, per vedere cosa compravano. Una sorta di guida agli acquisti che più tardi avrebbe preso tuttaltra deriva abbandonando lidea della rete di conoscenti. Dunque lanima stessa di PlanetAll. "Oggi non ne resta più nulla", spiega il suo fondatore. "E' facile guardare indietro e pensare ad un errore. Forse però è divenuta la multinazionale di oggi proprio grazie al fatto che si è concentrata sul suo business principale".
Warren Adams. L'uomo che invent? Facebook prima di Facebook. E che ora difende la Patagonia

Jeff Bezos, fondatore di Amazon, alla fine degli anni Novanta
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"Con i se non si fa mai la storia", diceva lattore Alessandro Cutolo. Ma si possono costruire i rimpianti e Jeff Bezos, per quando sia luomo più ricco del mondo, con PlanetAll ne ha messo in piedi uno colossale se si guardano ai due miliardi di utenti di Facebook. Ne era cosciente anche il socio di Adams, Robertson, morto in un incidente aereo nel 2011. Lo disse più volte che il loro servizio avrebbe potuto diventare un fenomeno globale. Il lavoro di Adams proseguì con unaltra intuizione: Amazon Anyware. Permetteva di fare shopping online con i telefonini dellepoca che avevano appena iniziato a navigare online. Fu lultima cosa che fece prima di andarsene.
Patagonia Sur è nata sei anni dopo. Non credo che la politica possa fare molto per la salvaguardia del pianeta. E lenta, indecisa, fa passi indietro, continua lui. Noi compriamo terreni in aree meravigliose ma che vanno ripristinate perché sono state disboscate o sfruttate male. I nostri clienti acquistano il terreno diciamo per 200 dollari ad ettaro, ne investono altri 100 per ridargli equilibrio e dopo sei o sette anni lo riescono a vendere a mille. Devono rispettare certi parametri sottoscrivendo il contratto, ma se hanno bisogno di consigli Adams è pronto a fornirgli tutto laiuto. Possono costruire su una percentuale ridotta di terreno di quei paradisi da restaurare, il tre per cento del totale, che acquista valore in virtù della loro bellezza ritrovata.
Warren Adams. L'uomo che invent? Facebook prima di Facebook. E che ora difende la Patagonia

Adams a pesca in Patagonia
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Mi sono dovuto adattare ai ritmi della terra arrivando da quelli accelerati dellonline. In due anni qui hai appena cominciato, mentre a Seattle erano sufficienti a plasmare il mondo digitale. E pensare che adesso vuole plasmare il mondo reale con la sua ultima idea: Two Degree Innvation Lab. Dobbiamo abbassare di due gradi la temperatura media se non vogliamo condannare la Terra, conclude. Non cè modo di fermare i cambiamenti climatici se non trovando il sistema di rendere economicamente vantaggioso limpiego di energia alternativa. Sto creando una rete di istituti, aziende e università per farlo. Anche questo, alla fine, significa connettere le persone. Giura di non aver rimpianti. Non ne vuole proprio sentir parlare. Ma chissà se le cose stanno davvero così.
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