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RLab - La friggitrice che scova il radon

GLI studenti entrano ed escono dai laboratori per imparare a misurare la radioattività che li circonda. È il lavoro che si fa con RadioLab, progetto dellIstituto nazionale di fisica nucleare (Infn) portato nelle scuole per avvicinare i giovani alla ricerca. Un modo per capire come e quanto siamo tutti esposti alle radiazioni naturali. A Cagliari è stata utilizzata una friggitrice come bagno termostatico nel quale immergere i rivelatori nella fase di lettura della tracce. Così hanno misurato i livelli di radon: niente di diverso da quel che fanno i ricercatori professionisti spiega Mariagabriella Pugliese, professoressa di fisica delluniversità Federico II, raccontando una delle tante esperienze con i ragazzi che da oltre dieci anni organizza lInfn di Napoli.
Il gas radon è inodore, incolore, radioattivo e pericoloso se inalato in concentrazioni elevate. È diffuso un po ovunque e fuoriesce soprattutto dal terreno e dai materiali di costruzione di origine vulcanica come il tufo, i graniti e in misura minore dallacqua. Si disperde nellambiente e si accumula nei locali chiusi diventando pericoloso. In Italia è un problema sottostimato e lo dimostra il fatto che siamo in ritardo. Il nostro Paese avrebbe dovuto recepire la normativa (Euratom 59/ 2013, ndr) entro il 6 febbraio di questanno e invece sarà sanzionato , chiarisce la professoressa Pugliese sottolineando, oltre allesperienza didattica, limportanza dellattività divulgativa che gli studenti portano avanti coinvolgendo le famiglie e lintera comunità. A Ischia e a Sorrento sono state effettuate misure in edifici del Comune e altri uffici pubblici, così si impara a lavorare davvero sul territorio. Dopo mesi di misurazione facendo la spola tra scuola, casa e laboratori universitari, gli studenti del liceo scientifico Gaetano Salvemini sono persino andati in piazza per spiegare alla cittadinanza i rischi dellesposizione al radon. Finora sono più di cinquemila gli studenti segnalati dai docenti su base volontaria, che hanno partecipato a RadioLab nellorario extra scolastico.
Non è lunica finestra sul mondo della ricerca che lInfn offre alle scuole. Nel biennio e nelle classi più avanzate di licei scientifici, classici e istituti tecnici i ragazzi possono esercitarsi a casa e in aula su vari argomenti attraverso la piattaforma di e-learning (AccendiScienza), semplicemente cliccando sulle lezioni di fisica degli esperti. In Rete ci sono anche le sfide della ScienzaPerTutti per realizzare oggetti multimediali a tema: cè tempo fino al 9 febbraio per iscrivere gli alunni interessati al concorso intitolato Le onde (gravitazionali, sintende). Obiettivo: creare elaborati, foto o video per spiegarle. Il lavoro migliore verrà pubblicato online. Agli studenti di quinta sono invece dedicate le Masterclass, organizzate dallInfn assieme ad IPPOG (International Particle Physics Outreach Group), per conoscere la fisica delle particelle andando a caccia del bosone di Higgs. In poche parole diventano ricercatori per un giorno lavorando sul campo. Lo spiega Catia Peduto, coordinatrice nazionale delliniziativa internazionale giunta alla XIV edizione che questanno porta più di tremila studenti delle superiori in un viaggio nel cuore della materia e alla scoperta dellinfinitamente piccolo. I risultati vengono confrontati con i coetanei di tutto il mondo collegati in videoconferenza. Il primo passo per sperimentare con i ricercatori del Cern, prima ancora di lasciare i banchi di scuola.

Informazioni su edu.lnf.infn.it e masterclass.infn.it.
Per segnalazioni scrivete a rlab@repubblica.it
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